El gobierno holandés ha intervenido para reducir la contaminación por primera vez en el mundo, pero ¿funcionará?

El gobierno holandés hizo esta semana un anuncio histórico de que se limitará la cantidad de vuelos que llegan al aeropuerto de Schiphol para reducir la contaminación.

Schiphol, que es el tercer aeropuerto más grande de Europa después de Londres Heathrow y Charles de Gaulle en París, estará limitado a 440.000 vuelos al año a partir de 2023.

Esto representa una reducción del 11 por ciento con respecto a las cifras previas a la pandemia en 2019 para el centro de viajes de Europa central, y es una novedad en términos de anteponer el clima al crecimiento económico.

El gobierno holandés , que es un accionista mayoritario en Schiphol, dice que el cambio reducirá la contaminación por ruido y óxido de nitrógeno (NOx).

Entre 1990 y 2016, las emisiones de viajes aéreos desde la UE y el Reino Unido se duplicaron. Las emisiones de gases de efecto invernadero deben reducirse en un 45 % para 2030 para limitar el calentamiento global a 1,5 °C.

Al limitar el tráfico aéreo en uno de los principales aeropuertos de Europa, el gobierno holandés está dando un gran paso para abordar uno de los sectores más contaminantes.

¿Quién está en contra de los recortes de vuelos de Schiphol?

El anuncio recibió una reacción violenta de los líderes de la industria que se pronunciaron en contra de las reducciones del número de vuelos, a pesar de estar ampliamente comprometidos con los objetivos de sostenibilidad.

La asociación europea de aviación ACI Europa criticó la medida por dañar un centro económico en la región.

ACI Europe dice que está comprometida con netzero para 2050 y alienta activamente a los aeropuertos a evaluar las emisiones de sus socios comerciales, incluidas las aeronaves, como parte de su esquema de acreditación de carbono para aeropuertos.

“Amsterdam Schiphol hace que los Países Bajos sean más grandes de lo que son. La decisión del gobierno de reducir significativamente la capacidad del aeropuerto hará que los Países Bajos sean más pequeños”, dice Olivier Jankovec, director general de ACI Europa, en referencia al papel del aeropuerto en la economía regional.

En una declaración anterior sobre trabajar junto con los legisladores para lograr viajes aéreos sostenibles, el presidente de ACI Europa, Javier Marín, criticó los esfuerzos para reducir los vuelos regionales y advirtió contra los gobiernos que ceden al "populismo climático".

¿Es posible el transporte aéreo sostenible?

Otras críticas provinieron de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), que se pronunció en contra de la medida del gobierno.

“Schiphol ha estado luchando para hacer frente a la demanda, lo que demuestra la importancia del aeropuerto”, dice Willie Walsh, director general de IATA, en referencia a la escasez de personal que afecta a los aeropuertos europeos , incluido Schiphol.

“Esta loca decisión de cortar el aeropuerto de rodillas no logrará ninguno de los objetivos ambientales declarados, pero causará un daño irreparable al empleo y la prosperidad. El gobierno debería revertir el rumbo”, agrega Walsh.

Walsh elogió previamente el movimiento de la industria aérea para ser netzero para 2050 y dijo que "nos da un asiento en la mesa con los gobiernos y los reguladores".

IATA se compromete a utilizar la compensación de carbono y desarrollar combustible de aviación sostenible (SAF) para limpiar el sector de los viajes aéreos, aunque aparentemente no está a favor de reducir el número de vuelos para lograr este objetivo.

Sin embargo, la medida fue aclamada por la organización benéfica ambiental Greenpeace, que ha estado haciendo campaña para reducir los vuelos en Schiphol durante años.